Étoile de Noël

Étoile de Noël

Généralité

Le nom botanique est Euphorbia pulcherrima; on l'appelle aussi Poinsettia, car au moment de son premier catalogage botanique, on ne pensait pas qu'elle était une euphorbe et on lui a donc donné le nom du premier gouverneur américain du Mexique. Ce n'est que plus tard que de nouvelles études ont montré que cette plante appartient à la grande famille des euphorbiacées, qui comprend des plantes succulentes similaires aux cactus, des arbustes, des petits arbres et des plantes herbacées. Dans la nature, cette plante est originaire du Mexique, bien qu'aujourd'hui elle se soit également naturalisée dans de nombreuses régions d'Asie; nous sommes habitués à voir de petites plantes de poinsettia, mais dans la nature elles se développent comme de grands arbustes ou de petits arbres, atteignant une hauteur de plus de trois mètres; en pot, il est généralement difficile de trouver des poinsettias de plus d'un mètre.

Ils ont des tiges minces, semi-ligneuses, de couleur vert vif, très ramifiées; le feuillage est sombre, avec une forme particulière, qui rappelle un peu celle du houx, malgré des limbes plus fins et plus délicats; à l'apex des tiges, de grandes inflorescences se développent en hiver, ce que nous avons l'habitude de considérer comme des fleurs simples. En réalité, les vraies fleurs du poinsettia sont similaires à celles de toutes les euphorbes: elles sont appelées cyathia et ont de petites dimensions, sont pratiquement dépourvues de pétales et sont vertes ou jaunes.

Ce que nous considérons comme les gros pétales du poinsettia sont en fait des bractées, qui sous-tendent les inflorescences; cela signifie qu'il ne s'agit pas de pétales, mais de feuilles transformées. L'espèce botanique a des bractées rouge vif, lisses et larges; au fil des décennies, cependant, le succès de cette plante en culture a cédé la place aux hybridations; nous pouvons donc aujourd'hui avoir des poinsettias avec des bractées roses, fuchsia, jaunes, blanches, rayées, panachées, doubles, frisées, roulées. Cependant, c'est toujours la même plante et la même espèce, et donc tous les poinsettias doivent être cultivés de la même manière.


Cultivez le poinsettia

Dans la nature, ces plantes vivent dans des endroits vallonnés ou montagneux, caractérisés par un climat sans fortes variations de température et avec des dépressions nocturnes assez élevées; ils ne supportent pas des températures inférieures à 12-15 ° C, ce qui peut provoquer la perte soudaine et totale de tout le feuillage. En Italie, par conséquent, ils sont cultivés dans un appartement ou dans une cage d'escalier légèrement chauffée.

Pendant l'hiver, ils aiment les températures nocturnes assez basses, donc si possible, nous gardons notre poinsettia dans une pièce de la maison qui n'est pas excessivement chauffée et strictement loin des sources de chaleur directe, comme les radiateurs ou les cheminées; de la même manière, on évite les variations de température à la baisse, et donc on évite la proximité des portes ou des fenêtres, où des rafales d'air froid peuvent entrer. Une fois que nous avons trouvé un coin suffisamment lumineux et frais, nous évitons de déplacer la plante, sauf en la tournant périodiquement, afin qu'elle puisse profiter de la même luminosité de tous les côtés. Le sol dans lequel pousser l'euphorbe sera un bon sol universel, allégé avec peu de sable, pour éviter la stagnation de l'eau, ce qui pourrait favoriser le développement de maladies fongiques.

Tout au long de l'année on arrose seulement quand le sol est sec, cela peut aussi signifier tous les jours en juin ou juillet, et seulement une fois par semaine en hiver; évitons de laisser la plante complètement sèche pendant longtemps, mais aussi de maintenir souvent le sol imbibé d'eau; pour augmenter l'humidité ambiante, nous gardons le pot dans une soucoupe pleine d'argile expansée, toujours immergée dans l'eau, afin que l'évaporation fonctionne pour nous.

Si notre maison est très sèche et que nous aimons les plantes d'intérieur, il serait conseillé de garder les plantes à proximité et à côté d'un humidificateur froid, qui met constamment de l'eau dans l'air. Les feuilles de poinsettia n'ont pas peur d'être mouillées en arrosant, mais si nous vivons dans une zone aux eaux très calcaires, nous risquons de les tacher, il est donc conseillé de ne mouiller que le sol. Tout au long de l'année, nous administrons un engrais tous les quinze jours, en suspendant l'administration pendant la période de floraison.

Famille et sexeEuphorbiacées, Euphorbia pulcherrrima
Type de planteDans la nature, arbuste de près de 3 mètres, en pot de 1 mètre maximum
ExpositionEndroit lumineux mais sans lumière directe du soleil
RustiquePlante délicate, pas très rustique
SolSol universel léger et drainant
Couleursrouge, jaune, rose, blanc
IrrigationÉvitez la stagnation de l'eau
Floraisonavec des journées très courtes,> 12 heures d'obscurité par nuit
PropagationCoupe

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Gardez un beau poinsettia d'année en année

Généralement pendant la période de Noël, les pépinières sont remplies de poinsettias de différentes couleurs, généralement obtenus par boutures de plantes mères. Nous en achetons un, nous le rapportons à la maison, nous essayons de le faire survivre au moins pendant les vacances, et dès qu'il boit ou perd ses feuilles, nous le laissons sécher, après tout nous en achèterons un autre l'année suivante. Cela ne doit pas toujours se produire de cette façon: il est possible de cultiver un poinsettia en pot pendant de nombreuses années, en obtenant les bractées colorées typiques chaque année en hiver.

Tout d'abord, nous essayons de cultiver notre poinsettia de la meilleure façon, en arrosant régulièrement, en fournissant un engrais de bonne qualité et en le rempotant tous les deux ou trois ans, c'est-à-dire lorsque les racines commencent à émerger des trous de drainage du pot. En plus de cela, nous essayons de trouver une position idéale pour notre usine; en été, le poinsettia peut rester sur la terrasse, dans un endroit partiellement ombragé; à l'arrivée de l'automne, il sera déplacé dans une pièce mal chauffée ou sur le palier de l'escalier, éventuellement dans un endroit lumineux, mais pas à proximité des fenêtres ou en plein soleil.

A ce stade, si l'on veut que les bractées colorées apparaissent, il faudra considérer que ces plantes ne fleurissent que lorsque les jours sont très courts; à cet effet, il est nécessaire de s'assurer que la plante reçoit plus de 12 heures d'obscurité chaque jour, compte tenu également de la lumière artificielle. Pour cette raison, il est nécessaire de couvrir les plantes de la maison, avec du papier foncé, de 16 à 8 le lendemain (plus ou moins).

En général, il suffit de réaliser cette opération pendant environ une semaine pour favoriser le développement des fleurs; à ce stade, nous suspendons les fertilisations et laissons la plante sans couverture. Profitons des grandes inflorescences à ce stade; au printemps nous taillerons toutes les branches, afin de favoriser un développement plus compact de la plante. Dans les régions italiennes au climat hivernal très bas, les poinsettias pourraient aussi vivre dans le jardin, même si généralement même une courte période de froid intense peut fortement endommager les plantes, voire détruire toutes les branches; les plantes endommagées par le froid récupèrent en bourgeonnant au printemps, mais il est généralement difficile de voir des poinsettias dans un jardin sicilien, également à cause de ce problème.


Propager l'étoile de Noël

Les poinsettias produisent à peine des graines, et surtout ils sont peu fertiles, et même s'ils l'étaient, ils ne produiront guère des plantes identiques à la plante qui les a produites, car ce sont toujours des hybrides. Pour cette raison, les poinsettias se propagent par boutures. Ces plantes ont tendance à s'enraciner assez facilement, à la fois par bouture semi-ligneuse et par bouture ligneuse; pour cette raison, il est également possible de préparer des boutures en utilisant des branches déjà bien développées, donnant rapidement naissance à une nouvelle plante qui a déjà poussé.

Le plus souvent, cependant, de petites boutures sont utilisées, afin de pouvoir les pincer pour donner naissance à des plantes en forme de coupe plus compactes et plus denses. Les boutures de poinsettia se préparent au printemps, voire à la fin de l'été; les extrémités des branches sans fleurs sont enlevées, les feuilles sont détachées dans la partie inférieure et celles de la partie supérieure sont coupées en deux, puis la bouture est préparée pour l'enracinement. Les poinsettias, comme toutes les euphorbes, contiennent également de grandes quantités de latex blanc dans leurs tissus, ce qui empêche la guérison rapide des coupures.

Pour cette raison, il est tout d'abord essentiel de prélever les boutures avec un couteau très tranchant, afin d'éviter de produire des coupes effilochées, qui resteraient ouvertes pendant longtemps. De plus, il est important de s'assurer qu'aucun latex ne sort de la bouture avant de la placer dans le sol pour l'enracinement. Ce problème est résolu en enracinant la bouture dans l'eau, ou en la plaçant brièvement dans de l'eau tiède (ce qui empêche le latex de fuir), puis dans l'hormone d'enracinement, puis dans le sol. Les boutures sont produites avec les sommets des branches, voire avec des portions de branche, afin de favoriser le développement de nouvelles pousses même dans la partie supérieure de la nouvelle plante.


Plantes de Noël

La plupart des plantes utilisées pendant la période de Noël sont des symboles, plus ou moins clairs, des fêtes que nous allons célébrer. En règle générale, de nombreuses plantes sont à feuilles persistantes, pour rappeler la joie de vivre, même pendant l'hiver; de nombreuses plantes utilisées à la période de Noël ont des fleurs ou des baies rouges, ceci pour rappeler Jésus-Christ, auquel on attribue, dans l'iconographie classique, un manteau rouge ardent, et donc la couleur rouge, typique de Noël.

Les sapins étaient également utilisés dans l'Antiquité pour célébrer les fêtes de fin d'année, en tant qu'arbres cosmiques, car ils sont un intermédiaire entre l'homme et la divinité, qui réside dans les hauts cieux, où les cimes des arbres les plus hauts atteignent. Le houx était déjà utilisé par les anciens Romains pour éloigner le mal de chez eux; le balai de boucher, utilisé comme du houx, même dans les fêtes du solstice d'hiver.

Le gui, plante sacrée des anciennes populations celtiques, devient également sacré dans les légendes liées au Christ. Avec toutes ces plantes, le poinsettia ne devient une plante de Noël que plus récemment, avec la légende des petits bergers, qui, incapables de donner quoi que ce soit à Jésus dans l'église pour la nuit de Noël, ont apporté une branche prélevée sur une plante trouvée dans la rue, un poinsettia rouge en fait.


Parasites et maladies

Les problèmes les plus typiques d'euphorbia pulcherrima sont liés à l'humidité de l'environnement et à l'arrosage. Une plante qui a tendance à s'affaisser et à perdre sa turgescence a généralement besoin d'arrosages plus fréquents; Un sol asphyxié, toujours humide, provoque des taches sombres sur le feuillage, qui a tendance à devenir mou. Le rétrécissement des marges des feuilles est souvent un symptôme de faible humidité ambiante. Une fine poussière grise entre les feuilles ou à la base des tiges est au contraire un symptôme clair d'une attaque botrytis, une moisissure dangereuse, qui a tendance à se développer très rapidement. Habituellement, des soins de croissance appropriés ont tendance à garder un poinsettia en bonne santé et luxuriant. Si notre plante perd ses feuilles, et a tendance à beaucoup souffrir, essayons de la tailler drastiquement, afin de favoriser le développement de nouvelles feuilles saines.


Que ne pas faire avec un poinsettia

Étoile de Noël c'est une plante d'origine tropicale habituée à des conditions climatiques très différentes de celles que l'on trouve dans notre péninsule pendant la période de Noël. Dans la nature cette plante ne résisterait certainement pas à nos latitudes mais même dans l'appartement il y a quelques précautions à prendre si l'on veut que cette plante ne souffre pas. En effet, certaines situations peuvent rapidement et irréversiblement endommager la plante, qui en quelques jours pourrait passer d'un état de santé à une détérioration intense et généralisée.

Parmi les mauvais comportements qui endommagent le plus le poinsettia, il y a certainement de mettre cette plante au mauvais endroit. Il y a 2 facteurs qui peuvent ruiner le nôtre Étoile de Noël et parfois même pas les laisser passer les vacances en bon état: la lumière et le froid. La lumière doit être continue mais surtout les heures d'obscurité doivent être continues et ne doivent jamais être interrompues si vous ne voulez pas déranger la plante.

Cela signifie que nous devrons placer le poinsettia dans une pièce où personne n'allume la lumière la nuit même pendant quelques minutes car cette interruption de l'obscurité pourrait à la longue ruiner la plante. Cependant, un facteur encore plus dommageable pour Étoiles de Noël cultivé dans nos appartements est sans aucun doute le froid, et en particulier les courants d'air soudains qui peuvent causer de graves dommages aux plantes.

Le poinsettia en fait ne tolère pas les changements brusques de température et lorsque nous ouvrirons les fenêtres de la maison pour faire le nettoyage ou pour changer l'air, nous devrons faire très attention à ce que la plante ne soit pas excessivement exposée aux courants d'air. Même un bref rhume peut causer de graves dommages à la plante, à commencer par le jaunissement et par conséquent une défoliation rapide.

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