Basilic - Ocimum basilicum

Basilic - Ocimum basilicum

Généralité

Le basilic est un petit arbuste annuel, appartenant à la famille des Lamiacées, à laquelle appartient également la menthe; c'est une plante aromatique cultivée depuis des siècles dans la région méditerranéenne et en Asie, d'où sa culture s'est répandue dans la majeure partie du globe.

Il produit des arbustes herbacés de 25 à 45 cm de haut, aux tiges minces de section carrée, qui portent de nombreuses grandes feuilles aromatiques, minces et délicates; en été, à l'apex des tiges, il produit de petits épis de fleurs blanches, suivis de graines. Après la floraison, la plante cesse généralement de produire de nouvelles pousses et les tiges ont tendance à se lignifier; dans les régions à climat hivernal tempéré, le basilic peut se développer en petits arbustes ligneux, bien qu'en général les jeunes feuilles soient plus aromatiques, il est donc pratique de cultiver constamment de nouvelles plantes.


Comment il est cultivé

Les plantes ocimum basilicum ne supportent pas les tempèratures minimum infèrieure à 10 ° C, donc elles se cultivent à l'extèrieur seulement pendant la belle saison; à partir de février-mars, il peut être semé en pépinière, à conserver à une température d'au moins 20 ° C, pour permettre aux graines de germer; lorsque le printemps arrive, les plants déjà développés sont déplacés à l'extérieur. Si vous le souhaitez, il est également possible de semer du basilic directement à la maison, mais il faudra environ 25 à 30 jours avant de pouvoir récolter les premières feuilles. Il est cultivé en pot ou en pleine terre, dans un endroit ensoleillé, dans un bon sol riche et frais; pour mieux se développer, cette plante a besoin d'au moins quelques heures par jour de soleil direct; craint la sécheresse, il est donc conseillé d'arroser dès que le sol est sec. Cependant, nous évitons les excès. Afin d'utiliser le feuillage de la même plante tout au long de l'été, il est conseillé d'enlever périodiquement les bourgeons floraux, pour éviter que la plante ne produise de nouvelles pousses à la suite de la floraison.

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Comment il est collecté

Le basilic contient dans ses feuilles une huile essentielle très intense et volatile, qui se disperse rapidement dans l'air lorsque les feuilles se dessèchent; pour cette raison, il est généralement utilisé frais, ramassant le feuillage si nécessaire dans la cuisine.

Nous pouvons obtenir des plants de basilic tout au long de l'année, en ayant la prévoyance de ressemer périodiquement la plante, et de placer des pots dans la cuisine à l'approche des premiers froids: un endroit lumineux et pas trop froid est idéal.

Sinon nous pouvons, en fin de saison, couper toutes nos plantes à la base et placer les feuilles au congélateur, ou dans l'huile.


Basilic - Ocimum basilicum: comment l'utiliser

L'Ocimum basilicum s'utilise frais, il s'utilise notamment avec des légumes ou pour préparer des sauces, comme le fameux pesto génois.

Les feuilles de basilic donnent leur meilleur si elles sont utilisées crues, il est donc conseillé de les ajouter aux sauces ou aux produits cuits uniquement lorsque nous apportons la préparation à table, afin de ne pas cuire les feuilles tendres, qui ont tendance à s'oxyder et à noircir rapidement.

Au cours des siècles de culture, de nombreux cultivars et hybrides ont été introduits, qui ont souvent un arôme légèrement différent de la variété plus commune; il y a des feuilles d'ocimum basilicum de couleur violette, avec un arôme légèrement mentholé, ainsi que des feuilles énormes ou minuscules, selon la variété. Il y a aussi du basilic parfumé à l'anis et du basilic parfumé au citron; essayons de semer plus de variétés dans le même pot sur la terrasse: les plantes de basilic, en plus d'avoir un arôme délicieux, sont très décoratives.


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