Botanique

Botanique

La botanique est une branche de la biologie qui traite des formes de vie de type végétal: elle observe et classe leurs formes, leur structure, leurs fonctions, à travers différentes branches qui se focalisent à chaque fois sur certains aspects particuliers de la plante: les modalités nutritionnel ou reproductif, répartition géographique, utilisations possibles dans d'autres domaines (scientifique, pharmaceutique, alimentaire, ...) Le premier savant de l'antiquité que l'on a pu identifier comme un "botaniste" était le grec Théophraste, disciple d'Aristote, qui vivait dans l'IV siècle avant JC et qui a écrit deux traités botaniques importants. Dans le premier, De Historia Plantarum (Histoire des plantes, neuf livres) a classé les médicaments et les plantes médicinales pour la première fois dans l'histoire; dans le second, De Causis Plantarum (Causes of Plants, six livres), illustre la capacité des plantes à se produire et à végéter spontanément. Dans ces traités, les plantes étaient pour la première fois distinguées parmi les arbres, ... continue


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Au 1er siècle avant JC un autre savant, Pedanius Dioscorides, médecin et pharmacien grec de l'époque de Néron, a publié le premier «herbier»: De Materia Medica, sorte d'encyclopédie pharmacologique composée de cinq livres, dans lequel il décrit plus de 500 plantes en précisant leurs propriétés aromatiques ou médicinales. Ce traité, très répandu dans le monde grec, fut plutôt ignoré par les Latins à cause de la Naturalis Historia, l'ouvrage du très célèbre Pline l'Ancien: c'était une encyclopédie en trente-sept livres qui rassemblait toutes les connaissances qui avaient été atteintes jusqu'à ce moment sur sujets scientifiques et techniques, y compris la botanique.

Les traités de Théophraste et de Dioscoride représentaient toutes les connaissances relatives à la botanique jusqu'au XVIe siècle, lorsque l'avènement du microscope a facilité les observations scientifiques et l'invention de l'imprimerie a permis une plus grande diffusion des connaissances. Déjà au Moyen Âge, il y avait les Horti Sanitatis, situées près des monastères et des écoles de pharmacie, où les plantes médicinales étaient cultivées à des fins éducatives et thérapeutiques; le plus célèbre en Italie était le Giardino della Minerva, fondé en 1300 à Salerne pour les étudiants de l'école de médecine de Salerne.

Les nouvelles découvertes ont favorisé l'extension des jardins botaniques, milieux naturels capables de recréer artificiellement les conditions de vie typiques de certaines espèces de plantes, à des fins didactiques et approfondies; les premiers jardins botaniques sont nés en Italie, à Pise (en 1543), à Padoue et Florence (en 1545), à Bologne (en 1567). L'observation naturaliste s'est étendue non seulement aux espèces indigènes mais également à la flore tropicale. Des jardins botaniques ont également été fondés dans le reste de l'Europe: à Leiden en Hollande, à côté de l'Université, en 1590, un jardin a été construit dans lequel diverses espèces tropicales ont été cultivées. Les mêmes tulipes, fleurs symboliques de la Hollande, ont des origines orientales (pour être exact, turques): elles ont été importées en Hollande au XVIe siècle par le célèbre botaniste Carolus Clusius, préfet en charge de la gestion du jardin lui-même, grâce à ses contacts avec la Compagnie. Indes néerlandaises. D'autres jardins botaniques ont été fondés à la même époque à Oxford en Angleterre, à Montpellier en France, à Leipzig et Heidelberg en Allemagne.

A partir du milieu du XXe siècle, grâce au microscope optique, les découvertes scientifiques dans le domaine de la botanique ont connu un nouveau tournant: l'organisme végétal est en effet plus facile à étudier et à comprendre que l'animal, et son observation nous a permis d'en tirer d'importants conclusions par exemple sur l'hérédité des caractères, sur la production de substances antibiotiques, sur l'analyse de la croissance.

Comme mentionné, la botanique traite de l'étude des plantes: pour circonscrire précisément cette catégorie, il faut observer certains aspects caractéristiques de l'être vivant: son mécanisme de nutrition, généralement autotrophique, la forme typiquement sessile (sans tige), la présence de racines, le manque d'organes nerveux. Sur la base de cette classification, les éléments suivants entrent dans le règne végétal: les algues (distinguées entre les algues bleues et les vraies algues), les champignons (distingués entre les vrais champignons et les moisissures), les bryophytes (par exemple les mousses), les ptéridophytes (par exemple les fougères), les spermatophytes (les Conifères et angiospermes ou plantes à fleurs). Ensuite, il y a les bactéries, considérées comme un élément atypique du règne végétal.

En général, les plantes sont des organismes autotrophes, c'est-à-dire capables de se nourrir en utilisant les éléments spontanément disponibles dans l'eau, l'air et le sol: du sol elles absorbent les substances inorganiques nécessaires à leur alimentation, elles les dissolvent dans l'eau, et grâce à la lumière du soleil effectue la photosynthèse de la chlorophylle, transformant le dioxyde de carbone et l'eau en oxygène et en sucres. C'est sans doute vrai pour les plantes vertes, alors que par exemple les champignons sont hétérotrophes: ils sont incapables de synthétiser les éléments primaires disponibles dans la nature pour les transformer en la nourriture dont ils ont besoin, mais ils doivent le trouver prêt. Pour ce faire, ils interagissent avec d'autres organismes de manière saprophyte (ils se nourrissent d'organismes morts en décomposition, aidant à assainir l'environnement), ou parasitaire (ils attaquent les organismes vivants en difficulté, par exemple les plantes malades, accélérant leur mort) ou enfin symbiotique ( échanger des nutriments avec d'autres plantes, sans se nuire).

Dans le passé, la botanique était divisée en deux macro-catégories: la botanique générale, dédiée à l'étude des structures et des processus physiologiques des plantes, et la botanique spéciale (ou systématique), dédiée à l'étude des groupes de plantes; ce dernier a été à son tour divisé en botanique phanérogamique, pour les plantes à production de fleurs, et cryptogamique qui se concentrait plutôt sur les algues, les champignons et les lichens. Une classification plus récente prévoit plutôt la distinction, entre autres, en botanique morphologique, physiologique, systématique, écologique, où chacune de ces adresses se concentre sur un domaine d'observation spécifique.

La botanique systématique traite de la dénomination et de la classification des plantes au sein d'un système: elle regroupe les plantes par variété, espèce, genre, ordre, classe en fonction de leurs similitudes. Le système de nomenclature actuellement utilisé est basé sur les principes établis au XVIIIe siècle par Charles Linnaeus et rassemblés dans le Code international de nomenclature botanique, qui est périodiquement examiné et mis à jour. La botanique morphologique observe les attributs externes et internes des plantes, puis les classe en groupes homogènes; de ces analyses découle également l'étude des phénomènes de reproduction, qui présente des zones de chevauchement avec la botanique cytologique, qui étudie plus en profondeur les structures cellulaires de la plante à partir du comportement du noyau cellulaire et de ses chromosomes lors de la reproduction.

Pour citer quelques branches plus connues, il y a la génétique, basée sur les études menées par le frère augustin Gregor Mendel, qui à travers l'observation des pois cultivés a formulé les premières lois sur l'héritage des caractères. La géobotanique analyse la répartition géographique des différents types de plantes; La paléobotanique approfondit l'histoire de la flore à partir de l'étude des plantes fossiles. L'étude des plantes agricoles est traitée en agriculture ou en botanique agricole, tandis que les plantes médicinales font l'objet d'études en botanique pharmacologique.


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