La faune en Italie: Salamandra Alpina

La faune en Italie: Salamandra Alpina

Classification et distribution systématiques

Classe: Amphibiens
Commande: urodèles
Famille: Salamandridi
Gentil: Salamandre
Espèce: S. atra

L'aire de répartition de la salamandre alpine commence dans les Alpes vaudoises à l'est de la vallée du Rhône (Suisse) et s'étend le long de toutes les Alpes du nord, à travers le massif du Säntis, jusqu'aux Alpes autrichiennes, atteignant 50 km de Vienne. Ici, il dévie vers le sud et continue, bien qu'avec des populations isolées et très éloignées, à travers les Alpes dinariques jusqu'au nord de l'Albanie.
En Italie, il est exclusivement présent sur l'arc alpin pré-alpin et central-oriental. Espèce de montagne, on la trouve dans les milieux boisés mais aussi dans les hautes prairies, généralement entre 800 et 2300 m au dessus du niveau de la mer. À basse altitude, Salamandra atra se trouve dans les vallées plus fermées, dans les gorges, près des cascades et des forêts, toutes zones à forte humidité.
La sous-espèce vit dans les Alpes italiennes à l'est de Trente, sur le plateau d'Asiago Salamandre atra aurorae Trevisan 1982 orné de grandes taches blanchies blanc jaunâtre qui le rendent similaire à la salamandre de feu bien connue, Salamandra salamandra (Linnaeus 1758).

Caractères distinctifs

À l'âge adulte, il peut atteindre 16 cm de longueur totale, y compris la queue, mais normalement il ne dépasse pas 13 cm. Il a généralement un corps complètement noir ébène ou plus rarement brun foncé, avec des côtes souvent évidentes. Les glandes parotoïdes sont grandes et évidentes.
Le dimorphisme sexuel n'est pas très évident et se limite au cloaque saillant du mâle par rapport à celui légèrement surélevé de la femelle.

La biologie

La salamandre des Alpes passe la majeure partie de sa vie cachée dans des abris souterrains. La période d'activité commence rarement avant mai et est maximale en juin, juillet et août, tandis que pendant le mois de septembre ces animaux se retirent dans des abris d'hiver. Les moments de plus grande activité se situent pendant les tempêtes d'été ou immédiatement après, ou aux premières heures du matin lorsque l'humidité est particulièrement élevée; dans les périodes froides, il n'y a pas d'activité de surface.
Son régime alimentaire comprend principalement des insectes et autres arthropodes terrestres, des mollusques evermi. La biologie de la reproduction de Salamandra atra est particulière. L'accouplement a lieu au sol, en juin, et la fécondation de seulement deux œufs se produit, ce qui donnera lieu au développement embryonnaire au sein du corps maternel. La gestation dure entre deux et quatre ans, selon le quota, jusqu'à ce que la métamorphose se produise, à la suite de laquelle deux jeunes salamandres, toutes semblables à des adultes, naissent. La femelle adulte peut s'accoupler à nouveau au moins une saison avant la mise bas.

Salamandre alpine (photo www.centroanfibilagoendine.valcavallina.bg.it)

Salamandre alpine (photo http://vipersgarden.at)


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