Citrouille épineuse Chayote Sechium edule - Tubercules et plantes horticoles - Plantes herbacées

Citrouille épineuse Chayote Sechium edule - Tubercules et plantes horticoles - Plantes herbacées

Famille: Cucurbitacées
Gentil: Sechium
Espèce: S. edule

Origine et diffusion

C'est une plante originaire d'Amérique du Sud et cultivée dans les pays de la zone côtière du continent et dans les îles. Le principal exportateur de Chayote est le Costa Rica. Il est également connu en Italie, où il est appelé courge centenaire, courgette épineuse, pomme de terre épineuse, aubergine épineuse, aubergine américaine, langue de loup: en réalité, il est correct de l'appeler par son nom italianisé du nom scientifique Sechium Edule (d'où Sechio) ou avec le nom espagnol chayote, d'origine atzèque (chayutli).

Gourde épineuse ou Chayote - Sechium edule (photo David.Monniaux)

Gourde épineuse ou Chayote - Sechium edule

Caractéristiques

Les fruits ont une forme ovoïde et peuvent atteindre 15 cm de long; la couleur de la surface peut aller du vert foncé (lorsque le chayote n'est pas mûr) au jaunâtre (chayote mature et donc comestible).
La partie la plus interne du fruit est l'embryon et la graine (botanique) de la plante, tandis que toute la pulpe environnante du fruit constitue en grande partie l'accumulation et la substance de réserve de la graine elle-même (condition de viviparité), l'ensemble, interne et externe, il constitue donc la graine (au sens horticole) de la plante.
Il a parfois des excroissances caractéristiques en forme d'aiguille qui le rendent très reconnaissable et particulier. La chayote est comestible, ainsi que ses feuilles et racines qui, à la fin du printemps, peuvent être traitées comme des asperges et donc également conservées dans de l'huile ou du cornichon.

Technique de culture

Le fruit doit être enterré légèrement, moins de la moitié, dès qu'il a sorti le bourgeon foliaire (fin du printemps).
Arrosez rarement afin de ne pas provoquer la pourriture des graines. Afin de ne pas risquer de pourrir, vous pouvez planter les graines dans un pot à l'abri de la pluie pendant la période de germination, qui dure une vingtaine de jours. Dès que le semis atteint 30/40 cm, vous pouvez procéder au repiquage en pleine terre.
Fertilisez avec du fumier. Elle a besoin de supports, la pousse peut atteindre 10 mètres et doit être arrosée fréquemment.
La floraison commence pendant l'été et les fruits sont récoltés en octobre-novembre et conservés dans un endroit frais jusqu'au début du printemps. La plante s'assèche à l'arrivée des premiers rhumes, mais la partie racinaire reste active et germe au printemps pendant plusieurs années.

Utilisation

La chayote est comestible, ainsi que ses feuilles et racines qui, à la fin du printemps, peuvent être traitées comme des asperges et donc également conservées dans de l'huile ou du cornichon.
Il est utilisé en cuisine comme une courgette normale: il est généralement frit et assaisonné de sel (indispensable en raison du goût sucré du légume), cuit ou bouilli et assaisonné en salade, ou encore grillé en accompagnement, en particulier pour les viandes rouges; délicieux aigre-doux, vous pouvez même l'utiliser confit pour les gâteaux et les bonbons en général.

Adversité et ravageurs

Il peut être attaqué par l'araignée rouge et les pucerons, pendant la période de floraison il est nécessaire de contrôler les attaques des fourmis qui aiment les petits fruits qui viennent de sortir de la fleur.


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