Quinoa

Quinoa

Quinoa

Le quinoa est une plante herbacée annuelle ou bisannuelle originaire d'Amérique du Sud, où il pousse notamment dans les hauts plateaux andins, donc dans des conditions climatiques particulières. Le quinoa appartient à la famille des chénopodiacées, c'est-à-dire qu'il est apparenté aux épinards (pour ne citer qu'une plante que nous connaissons bien), et ses petites graines sont consommées; ce n'est pas une céréale, mais un pseudocerelae, car aucune farine n'est produite à partir de graines de quinoa. La plante est assez grande, elle produit une rosette de grandes feuilles ovales, ridées, au centre desquelles s'élèvent des tiges assez épaisses, portant d'autres feuilles, et des fleurs à l'apex, qui laisseront place à une myriade de petites graines; les "épis" de quinoa rappellent beaucoup ceux du mil ou de l'amarante. C'est une plante de culture facile, qui ne nécessite pas de soins culturels particuliers, très résistante à la sécheresse, qui survit même dans les sols pauvres.


Cultivation

En Italie, il est largement utilisé pour produire des germes, à consommer crus, en salade, ou cuits, en soupes ou omelettes; cependant, il n'est pas encore possible de le cultiver, du moins pas de manière intensive. Le climat particulier présent sur les hauts plateaux andins est décidément très différent du climat italien. Il existe de nombreuses variétés de cette plante, certaines sont semées au printemps et récoltées en été; d'autres sont semées à l'automne, pour la récolte à la fin de l'hiver; en Italie, la saison printanière est excessivement humide et chaude pour permettre aux graines de se développer; l'automne est au contraire trop humide et froid, et donc les graines de la plante, que l'on trouve au supermarché, viennent d'Amérique du Sud, généralement de Bolivie, du Pérou, d'Equateur. Si nous voulons essayer de cultiver du quinoa dans le jardin potager, rappelons-nous également que de nombreux insectes peuvent rapidement s'attaquer à la plante de bourgeons et de fleurs, nous laissant complètement sans récolte.


Besoins culturels

C'est une plante annuelle et, comme c'est le cas pour de nombreux chénopodiacées, une plante très vigoureuse et résistante, dont le développement est similaire à celui d'une mauvaise herbe. Pour ces raisons, le quinoa a été pendant des millénaires la nourriture fondamentale de toutes les personnes qui vivent (et vivaient) dans des régions décidément inaccessibles et inhospitalières d'Amérique du Sud, où la culture d'autres plantes était interdite, en raison de la rareté des terres, qui n'a pas permis la culture du maïs, et le climat très frais, qui ne permet pas la culture de nombreuses plantes alimentaires. Dans les temps anciens, le quinoa (prononcé chinoa) était considéré comme presque sacré et était cultivé dans presque toutes les régions des Andes; dans certains endroits, la culture a été arrêtée, en raison de l'arrivée des Européens, qui en plus d'imposer leurs lois, ont également essayé d'imposer leur religion, essayant d'éradiquer les cultes «naturels» des anciens habitants de l'Amérique.

Aujourd'hui, le quinoa est encore cultivé dans une grande partie de l'Amérique du Sud et reste une source essentielle de calories et de nourriture pour de nombreuses personnes; la culture est simple, puisque les graines germent en quelques jours, directement à la maison, et que chaque plante peut produire des milliers de graines; une fois que les graines restantes de la récolte de l'année précédente ont été réutilisées, il existe aujourd'hui des variétés de quinoa, dont les graines sont à la disposition des agriculteurs, qui les épandent, éclaircissant les plantes qui germent ensuite, pour éviter qu'elles ne se développent trop surpeuplées . L'arrosage n'est fourni que si le climat est particulièrement sec, mais en général cette culture pousse seule, sans nécessiter d'interventions majeures de la part de l'homme. Les plantes sont récoltées, en les déracinant, lorsque les épis de graines sont de couleur claire et que les plantes ont naturellement tendance à se dessécher.


Quinoa dans la cuisine

Depuis de nombreuses années, nous redécouvrons les plantes que les hommes qui nous ont précédés consommaient, c'est parce que nous avons vu que la consommation de seulement trois céréales, à savoir le riz, le blé et le maïs, a causé une série de problèmes; y compris la nécessité de toujours produire de nouvelles variétés, résistantes aux pesticides, aux fongicides et aussi aux insectes toujours en mutation; en plus de cela, il semble que la maladie cœliaque soit également dérivée de l'utilisation du blé, qui existe en Europe depuis des siècles, avec une recherche et une sélection croissantes de nouvelles variétés. Le quinoa, comme le millet ou l'amarante, ne contient pas de gluten (car ce n'est pas une céréale), il convient donc à l'alimentation des malheureux atteints de la maladie cœliaque. Le goût est décidément très bon, bien que ces graines contiennent une certaine quantité de saponines, au goût amer, qui sont séparées des graines comestibles simplement en les soumettant à un lavage minutieux. Il n'est pas possible de faire un repas de graines de quinoa, mais les dimensions sont si petites qu'un petit pourcentage de graines de quinoa entières peut être ajouté aux produits de boulangerie pour ajouter leur saveur et les nutriments qu'ils contiennent. Le quinoa est le plus souvent préparé tel quel, simplement bouilli ou cuit à la vapeur, pour être utilisé comme couscous, ou riz, pour les salades, les soupes, la farce pour les petits pains ou les légumes. Les graines de quinoa conviennent à la nourriture, même pour les enfants et les coeliaques; en plus de cela, ils constituent un plat résolument sain, car le quinoa contient une teneur élevée en protéines, en graisses polyinsaturées, en sels minéraux et en vitamines.